Schovával se na záchodě, vyhodili ho ze školy i práce. Vysmívaný outsider teď jde do boje o olympijské zlato

3. 8. 2021

Autor: Bohumil Králík

Problémový rošťák Ben Whittaker se mění v britského národního hrdinu.

Problémový rošťák Ben Whittaker se mění v britského národního hrdinu.FOTO: TEAM ENGLAND


Schovával se na záchodech, vyhodili ho ze školy i několika zaměstnání. Problémový rošťák Ben Whittaker se ale mění v britského národního hrdinu. Ve středu ho na olympiádě v Tokiu čeká boxerské finále, a tudíž boj o zlato. Po semifinálovém vítězství nad Rusem Imamem Chatajevem se rozpovídal před novináři o tom, jak se z problémového dětství vydal po stopách svého idolu Muhammada Aliho.

„Vyrůstal jsem s ADHD. Při vyučování ve třídě jsem vůbec nemohl fungovat. Bylo mi trapně o tom s lidmi mluvit, a tak jsem hrál trochu gangsterskou roli. Byl jsem zlobivý, dělal jsem všude zmatky a taky jsem byl dost nejistý. Vyhodili mě ze školy a táta mi řekl, že si musím najít práci, abych dostal trochu disciplíny,“ cituje rodáka z West Bromwiche server Yahoo.

První práci si vyzkoušel v obchodu se sportovním zbožím, ale moc úspěšný nebyl: „Moje sociální schopnosti byly příšerné, schovával jsem se na záchodech, a pak jsem dostal vyhazov. Můj táta dělal na fotbalovém stadionu Wolverhampton Wanderers a zařídil mně tam práci. Dělal jsem stevarda, jenže jsem měl jen 69 kilo, byl jsem hrozně hubený,“ vzpomínal.


„Nebavilo mě to a zase jsem se schovával na záchodech. Chytli mě, jak jím koláče pod sušákem na ruce a zase mě vyrazili,“ popsal další pracovní neúspěch.

Boxerské začátky mu komplikoval fakt, že nebyl schopen vytrénovat fyzičku, přestože v pěstech už měl rozpoznatelnou kvalitu.

Trénink nesnášel

„Bojoval jsem v místních klubech. Nebyl jsem ale v kondici. Nikdy jsem si nezvykl na trénink. Popravdě - nesnášel jsem ho. Kdo si taky chce nechat namlátit do obličeje, že? Byl jsem ale velmi talentovaný a i jen díky talentu jsem dokázal vyhrát zápasy,“ pokračoval.


Pak ale přišel zlom: „Říkal jsem si, že se trochu zvednu, začnu běhat a dělat sparingy častěji než jednou za měsíc, můžu něco dosáhnout. A ukázat to i bývalé škole, kde říkali, že ze mě nic nebude,“ popisuje začátek přerodu 34letý boxer.

Už teď to dokázal. Z Tokia si odveze minimálně stříbro. Ale může se pochopitelně stát i olympijským šampionem, pokud ve středečním finále vyhraje nad Kubáncem Arlenem Lópezem, jenž už má zlato z Ria ve střední váze.


Jako Ali?

„Můj kouč mi každé Vánoce koupil fotku Muhammada Aliho z olympiády (v Římě 1960), na níž pózuje se zlatou medailí z kategorie do 81 kil. Kouč mi vždy říkal: ´Tohle budeš jednou ty. Věř mi, se svým stylem to vyhraješ.´ Koupil mi ji i minulé Vánoce a říkal: ´Už jsi na prahu. Jdi a dokaž to.´ Podíval jsem se na to fotku a uvědomil si: ´Já to můžu dokázat´.“ 

Po zlaté medaili pochopitelně touží. Nezviklal ho ani slavný Floyd Mayweather, jenž ho už dříve nabádal, aby se na olympiádu vykašlal a přestoupil co nejdříve k profesionálům.

„Ptal se mě, kdy už půjdu k profíkům. Odpověděl jsem mu, že po olympiádě,“ prozradil Whittaker v rozhovoru pro Daily Star. Překvapený Mayweather mu prý tehdy odpověděl: „Pane bože, to snad ne. Kašli na trofeje, ty jsou dobré jen k tomu, aby na ně sedal prach.“

Whittaker si ale myslí své: „Trochu (Mayweather) kecal. Protože sám na olympiádě byl a získal medaili. Na ní možná sedá prach, ale otevřela mu spoustu dveří. A to samé udělá mně.“

Další články v kategorii

Kolik Joshua účtuje za odložení odvety? Za miliardu o tom začne uvažovat

8. 12. 2021Kolem příštích kroků světových šampionů v boxerské těžké váze stále není jasno. Jednou z možností, která ...

Paráda! Ducár odletěl do Londýna coby náhradník velké titulové bitvy!

8. 12. 2021Budou se dít velké věci? Dvě soustředění ve Španělsku v kempu tvrdého Francouze Arsena Goulamirjana (26-0, 18 KO), mezitím italský ...

Bitkařil v ulicích, pak se vyhýbal trestu. Kdo je Černý panter Keita, který explodoval v Oktagonu?

7. 12. 2021Skoro se chce říct, že byť Leo Brichta ještě Oktagon zcela neopustil, vedení organizace si za něj našlo náhradu už teď. A jde o tvrďáka, který ...

Fury to vzdal, miliony mu mizí před očima. Jake Paul už má náhradníka

7. 12. 2021Měl se konečně v ringu střetnout s opravdovým boxerem, jenže z očekávané show prozatím sešlo. Americký youtuber Jake Paul se 18. prosince ...

Fanoušci vstávali ze židlí. Brno zažilo divočinu v hledišti i v kleci

6. 12. 2021Zjevil se jako přízrak, který nadchl. I to je možná slabé slovo. Premiéru v organizaci OKTAGON MMA si odbyl Losene Keita. Belgičan přijel jako neporažený ...

Myslela jsem, že jsem mrtvá. Judistka obvinila přítele z napadení a ukázala obličej

4. 12. 2021Judistka Margaux Pinotová, olympijská vítězka, se tento týden dostala na titulní stránky novin ve Francii poté, co na sociálních ...

Krvavá bitva a jedno překvapivé ukončení. To byl ONE Championship: Winter Warriors

4. 12. 2021Další turnaj ONE Championship naplánovaný na 3. prosince naplnil očekávání fanoušků na sto procent. Diváci si vychutnali ...

Horváthův recept na úspěch: Mějte cíl, mějte vášeň, mějte pokoru a věřte!

3. 12. 2021Osmatřicetiletý zkušený boxer Štěpán Horváth se letos po čtyřech letech vrátil do ringu. Znovu se dostal do rytmu a dvakrát ...

Dopingoví hříšníci v UFC. Když zápasníci frčí na zakázaných látkách

3. 12. 2021Ačkoliv je téma PED (Performance Enhancing Drug – zakázaná látka zvyšující výkon) takřka každodenně přetřásáno ...