Schovával se na záchodě, vyhodili ho ze školy i práce. Vysmívaný outsider teď jde do boje o olympijské zlato

03.08.2021

Autor: Bohumil Králík

Problémový rošťák Ben Whittaker se mění v britského národního hrdinu.

Problémový rošťák Ben Whittaker se mění v britského národního hrdinu.FOTO: TEAM ENGLAND


Schovával se na záchodech, vyhodili ho ze školy i několika zaměstnání. Problémový rošťák Ben Whittaker se ale mění v britského národního hrdinu. Ve středu ho na olympiádě v Tokiu čeká boxerské finále, a tudíž boj o zlato. Po semifinálovém vítězství nad Rusem Imamem Chatajevem se rozpovídal před novináři o tom, jak se z problémového dětství vydal po stopách svého idolu Muhammada Aliho.



„Vyrůstal jsem s ADHD. Při vyučování ve třídě jsem vůbec nemohl fungovat. Bylo mi trapně o tom s lidmi mluvit, a tak jsem hrál trochu gangsterskou roli. Byl jsem zlobivý, dělal jsem všude zmatky a taky jsem byl dost nejistý. Vyhodili mě ze školy a táta mi řekl, že si musím najít práci, abych dostal trochu disciplíny,“ cituje rodáka z West Bromwiche server Yahoo.

První práci si vyzkoušel v obchodu se sportovním zbožím, ale moc úspěšný nebyl: „Moje sociální schopnosti byly příšerné, schovával jsem se na záchodech, a pak jsem dostal vyhazov. Můj táta dělal na fotbalovém stadionu Wolverhampton Wanderers a zařídil mně tam práci. Dělal jsem stevarda, jenže jsem měl jen 69 kilo, byl jsem hrozně hubený,“ vzpomínal.


„Nebavilo mě to a zase jsem se schovával na záchodech. Chytli mě, jak jím koláče pod sušákem na ruce a zase mě vyrazili,“ popsal další pracovní neúspěch.

Boxerské začátky mu komplikoval fakt, že nebyl schopen vytrénovat fyzičku, přestože v pěstech už měl rozpoznatelnou kvalitu.

Trénink nesnášel

„Bojoval jsem v místních klubech. Nebyl jsem ale v kondici. Nikdy jsem si nezvykl na trénink. Popravdě - nesnášel jsem ho. Kdo si taky chce nechat namlátit do obličeje, že? Byl jsem ale velmi talentovaný a i jen díky talentu jsem dokázal vyhrát zápasy,“ pokračoval.

Pak ale přišel zlom: „Říkal jsem si, že se trochu zvednu, začnu běhat a dělat sparingy častěji než jednou za měsíc, můžu něco dosáhnout. A ukázat to i bývalé škole, kde říkali, že ze mě nic nebude,“ popisuje začátek přerodu 34letý boxer.

Už teď to dokázal. Z Tokia si odveze minimálně stříbro. Ale může se pochopitelně stát i olympijským šampionem, pokud ve středečním finále vyhraje nad Kubáncem Arlenem Lópezem, jenž už má zlato z Ria ve střední váze.


Jako Ali?

„Můj kouč mi každé Vánoce koupil fotku Muhammada Aliho z olympiády (v Římě 1960), na níž pózuje se zlatou medailí z kategorie do 81 kil. Kouč mi vždy říkal: ´Tohle budeš jednou ty. Věř mi, se svým stylem to vyhraješ.´ Koupil mi ji i minulé Vánoce a říkal: ´Už jsi na prahu. Jdi a dokaž to.´ Podíval jsem se na to fotku a uvědomil si: ´Já to můžu dokázat´.“ 

Po zlaté medaili pochopitelně touží. Nezviklal ho ani slavný Floyd Mayweather, jenž ho už dříve nabádal, aby se na olympiádu vykašlal a přestoupil co nejdříve k profesionálům.

„Ptal se mě, kdy už půjdu k profíkům. Odpověděl jsem mu, že po olympiádě,“ prozradil Whittaker v rozhovoru pro Daily Star. Překvapený Mayweather mu prý tehdy odpověděl: „Pane bože, to snad ne. Kašli na trofeje, ty jsou dobré jen k tomu, aby na ně sedal prach.“

Whittaker si ale myslí své: „Trochu (Mayweather) kecal. Protože sám na olympiádě byl a získal medaili. Na ní možná sedá prach, ale otevřela mu spoustu dveří. A to samé udělá mně.“



Další články v kategorii

Zničila soupeřku a Slovenka propukla v pláč. Vysněné vítězství je doma

20.07.2024Sobotní Oktagon 59 s podtitulem Summer party otevřely úvodním zápasem ženy. Veronika Smolková si přišla pro satisfakci po loňském představení ...

Jak dostane zápas na zem, s Keitou je konec, větří Čepo úspěch Bogdanoviče

20.07.2024Jeden z nich je podle kurzů největším favoritem pyramidy, ten druhý byl na jejím startu tím hlavním outsiderem. Když se ale teď mají ...

Chtěl jsem mu ukázat, kdo z nás je silnější pes, říká Roušal před derby

20.07.2024V MMA už nasbíral dvě výhry, dnes si půjde tvrdě pro další. Populárního zabijáka Radka Roušala čeká večer prestižní ...

Paul se vysmál McGregorovi. Perryho hodlá zesměšnit

20.07.2024Rýpanec od slavného Conora McGregora nenechal bez odpovědi. Youtuber Jake Paul, jehož v sobotu čeká boxerský duel s Mikem Perrym, zareagoval na dehonestující ...

Ledy se pohnuly. Je možnost, že to uděláme, prohlásil šéf UFC o duelu Jonese s Pereirou

20.07.2024Další do party, další hvězdná tvář, která prosí šéfa UFC Danu Whitea, aby dal zelenou velkolepé bitvě šampionů. ...

Stahují se mračna nad Pereirou? Na brány UFC klepe rival z kickboxu

20.07.2024Stahují se mračna nad Alexem Pereirou? Inu, je to možné. Na brány UFC totiž klepe bojovník, jenž jako poslední zdolal hrůzně vyhlížejícího ...

McGregor se rozjel před novináři, smál se španělskému králi UFC. Pošlu ho fackou do Gruzie

19.07.2024Conor McGregor se znovu postavil před novináře. Tento pocit měl zažít již před měsícem v rodném Dublinu. Kvůli zdravotním komplikacím ale ...

Žádný klaun. Jake Paul může být světový šampion, tvrdí bývalý mistr světa

19.07.2024Dokáže sice v ringu a kolem něj vydělat obrovské peníze, ale coby boxer zatím valný respekt nemá. Youtuber Jake Paul, jehož v sobotu čeká ...

Je to jeden problém denně. Všechno se však přejít nedá, potvrdil Novotný pokutu pro Magarda

19.07.2024Nejdřív přišel o titulový zápas, potom i o peníze. Dánský Žralok Jonas Magard neprožívá zrovna dvakrát šťastné ...

Načíst další články