Schovával se na záchodě, vyhodili ho ze školy i práce. Vysmívaný outsider teď jde do boje o olympijské zlato

03.08.2021

Autor: Bohumil Králík

Problémový rošťák Ben Whittaker se mění v britského národního hrdinu.

Problémový rošťák Ben Whittaker se mění v britského národního hrdinu.FOTO: TEAM ENGLAND


Schovával se na záchodech, vyhodili ho ze školy i několika zaměstnání. Problémový rošťák Ben Whittaker se ale mění v britského národního hrdinu. Ve středu ho na olympiádě v Tokiu čeká boxerské finále, a tudíž boj o zlato. Po semifinálovém vítězství nad Rusem Imamem Chatajevem se rozpovídal před novináři o tom, jak se z problémového dětství vydal po stopách svého idolu Muhammada Aliho.


„Vyrůstal jsem s ADHD. Při vyučování ve třídě jsem vůbec nemohl fungovat. Bylo mi trapně o tom s lidmi mluvit, a tak jsem hrál trochu gangsterskou roli. Byl jsem zlobivý, dělal jsem všude zmatky a taky jsem byl dost nejistý. Vyhodili mě ze školy a táta mi řekl, že si musím najít práci, abych dostal trochu disciplíny,“ cituje rodáka z West Bromwiche server Yahoo.

První práci si vyzkoušel v obchodu se sportovním zbožím, ale moc úspěšný nebyl: „Moje sociální schopnosti byly příšerné, schovával jsem se na záchodech, a pak jsem dostal vyhazov. Můj táta dělal na fotbalovém stadionu Wolverhampton Wanderers a zařídil mně tam práci. Dělal jsem stevarda, jenže jsem měl jen 69 kilo, byl jsem hrozně hubený,“ vzpomínal.


„Nebavilo mě to a zase jsem se schovával na záchodech. Chytli mě, jak jím koláče pod sušákem na ruce a zase mě vyrazili,“ popsal další pracovní neúspěch.

Boxerské začátky mu komplikoval fakt, že nebyl schopen vytrénovat fyzičku, přestože v pěstech už měl rozpoznatelnou kvalitu.

Trénink nesnášel

„Bojoval jsem v místních klubech. Nebyl jsem ale v kondici. Nikdy jsem si nezvykl na trénink. Popravdě - nesnášel jsem ho. Kdo si taky chce nechat namlátit do obličeje, že? Byl jsem ale velmi talentovaný a i jen díky talentu jsem dokázal vyhrát zápasy,“ pokračoval.

Pak ale přišel zlom: „Říkal jsem si, že se trochu zvednu, začnu běhat a dělat sparingy častěji než jednou za měsíc, můžu něco dosáhnout. A ukázat to i bývalé škole, kde říkali, že ze mě nic nebude,“ popisuje začátek přerodu 34letý boxer.


Už teď to dokázal. Z Tokia si odveze minimálně stříbro. Ale může se pochopitelně stát i olympijským šampionem, pokud ve středečním finále vyhraje nad Kubáncem Arlenem Lópezem, jenž už má zlato z Ria ve střední váze.


Jako Ali?

„Můj kouč mi každé Vánoce koupil fotku Muhammada Aliho z olympiády (v Římě 1960), na níž pózuje se zlatou medailí z kategorie do 81 kil. Kouč mi vždy říkal: ´Tohle budeš jednou ty. Věř mi, se svým stylem to vyhraješ.´ Koupil mi ji i minulé Vánoce a říkal: ´Už jsi na prahu. Jdi a dokaž to.´ Podíval jsem se na to fotku a uvědomil si: ´Já to můžu dokázat´.“ 

Po zlaté medaili pochopitelně touží. Nezviklal ho ani slavný Floyd Mayweather, jenž ho už dříve nabádal, aby se na olympiádu vykašlal a přestoupil co nejdříve k profesionálům.

„Ptal se mě, kdy už půjdu k profíkům. Odpověděl jsem mu, že po olympiádě,“ prozradil Whittaker v rozhovoru pro Daily Star. Překvapený Mayweather mu prý tehdy odpověděl: „Pane bože, to snad ne. Kašli na trofeje, ty jsou dobré jen k tomu, aby na ně sedal prach.“

Whittaker si ale myslí své: „Trochu (Mayweather) kecal. Protože sám na olympiádě byl a získal medaili. Na ní možná sedá prach, ale otevřela mu spoustu dveří. A to samé udělá mně.“



Další články v kategorii

VIDEO: Horké hlavy v UFC. Španělský toreador chtěl britského šoumena sesekat už na tiskovce

10.12.2022V boji se ti dva zatím nikdy neutkali, vlastně to však ani není potřeba. Do vlasů si totiž rádi vjedou kdekoliv, zvlášť když při tom ještě ...

Australské lvice si jdou tvrdě po krku. Šampionka dráždí prádlem i nadváhou

10.12.2022Obě Australanky mají zdárně naváženo, jejich boxerské řežbě už nestojí nic v cestě. Utkají se v sobotu v Leedsu a v banku bude bantamový ...

Čínská hvězda se výzev nebojí, chtěla by se v kleci poprat se světovou jedničkou

10.12.2022Čang Wej-li znovu získala šampionský pás UFC v slámové váze poté, co se jí podařilo po dominantním výkonu ...

Pukače už dění v Ofě vůbec nezajímá, vzpomínky v něm ale brzy obživnou. V Brně vyzve střelce Bartla

09.12.2022Marek Bartl a Robo Pukač. Dva vyhlášení tvrďáci, reprezentanti Oktagonu i staří známí z bratislavské OFY, kde se potkávali ...

Tohle je ta správná chvíle stát se šampionem, říká ruský favorit směrem k Procházkově pásu

09.12.2022V kleci dělá jen minimum chyb, jako chladnokrevný stroj si tam téměř vždycky dokráčí k výhře. Zítra večer bude ruský přízrak ...

Předčasný vánoční dárek. V UFC nedobrovolně naděloval český šampion Procházka

09.12.2022Předčasný vánoční dárek, to je titulový zápas v UFC pro Jana Blachowicze, který podstoupí 10. prosince v Las Vegas. Proti němu ...

Líbí se mi být zlobivé dítě, přiznala boxerka, která uhranula fanoušky oslavou

09.12.2022Většina vidí poslední týdny, výhru a nečekanou oslavu. Tohle je život pětatřicetileté Tai Emery v poslední době. Zvítězila v ...

Skandální přiznání sudího: Podvodem tlačil budoucího šampiona k výhře. Začíná vyšetřování

09.12.2022Kauzu kolem kontroverzních výroků bývalého boxerského rozhodčího Carlose Padilly nehodlá profesionální organizace WBC ...

Stovky telefonátů a stovky zpráv. Bojová karta je na světě. Na MG Fight Night je vyprodáno

08.12.2022Boj ještě před boji. Tohle platí, pokud stavíte kartu pro galavečer bojových sportů. V sobotu 10. prosince proběhne v Pardubicích dvanáctý ...

Načíst další články